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黒竜と宝珠の出会うとき ―アリシアとの出会い―

「まずいな・・・」
 鬱蒼と生い茂る深い樹林。降り注ぐ豪雨の中、少年は舌打ち混じりに呟いた。
 首筋で束ねた、腰まで届く漆黒の長髪と同色の双眸。雨にぬれた肌は雪のように白くきめ細かい。見る者によっては少女と見紛うような細い体躯は闇色の外套に包まれ、深夜の森に溶け込んでいる。
 少年は一度、自分の後方を振り返ると、再び闇の中へと消えた。



「・・・ん」
 薄暗い部屋の中、少女は眼を覚ました。小柄な体躯と幼さの残る顔立ちは、十代前半を思わせる。
 まだ覚醒しきってない意識の中、少女は蒼く澄んだ瞳を部屋の入り口へと向ける。
 誰もいない。誰か来る。確固たる予感を胸に、少女は純白のドレスに包まれた身体を起こした。


 薄暗い、石造りの古い遺跡の中、少年は壁に背を預け天井を仰ぐ。雨の中を駆け抜けてきたため、ブーツは泥にまみれ、全身からは水滴が滴り、右脇腹からは鮮血が溢れ出している。
 外套の下、漆黒に染め抜かれた皮鎧が防刃シャツごと裂け、朱に染まっている。傷口を押さえる左手の下からは今なお血が流れ出て、雨水と交わり真紅の水溜りを作っている。
(致命傷ではないが・・・出血が多い)
 失血死の危険は薄いが、意識を失う可能性は高い。彼のおかれた状況は、それは即ち死に直結することになる。
 どうするか。と思考を巡るが、即座に中断。漆黒の双眸が遺跡の奥の闇を映す。
(呼んでいる・・・誰が・・・?)
 動けば出血を促し、意識喪失に繋がるのは明白だ。だがそれでも、彼は奥へと足を進めた。



 紅の足跡を残しながらたどり着いたのは、重厚な観音開きの扉だった。少年はそれに手を掛け、ゆっくりと開く。
 薄暗い部屋。その中に浮かび上がる白い影。純白のドレスに身を包み、燃えるような赤い髪を後頭部で纏めた少女がゆっくりと振り返る。
「・・・!」
 少年はその姿に、一瞬驚きの表情を浮かべるが、すぐに頭を振って否定する。
(髪も瞳の色も違う・・・それにあいつはもう・・・なぜ見間違えた・・・?)
 対して振り返った少女は一瞬頬を染めると、人懐っこい笑みを浮かべて歩み寄る。
「はじめまして!私はアリシア・ノース。剣の花嫁だよ!きみが私の契約する人?」
「・・・は?」
 アリシアと名乗った少女に、少年は気の抜けた言葉を返す。剣の花嫁、契約。聴きなれない言葉の意味をかんが思い出そうとした瞬間。
「わ、ちょ!」
 左肩から地面に倒れこみそうになり、アリシアに支えられる。が、体格差をとめることができずに、そのまま地面に倒れこむ。
「いたた・・・どうしたのさいきなり・・・って!すごい怪我・・・まって、今治してあげるから!」
 言うが早いか、アリシアの手が傷口に添えられる。
「万能なる力よ、彼の者の傷を癒したまえ・・・ヒーリング!」
 詠唱と共に柔らかな光が傷を癒していく。その光景を見て、少年は思い出す。
(剣の花嫁・・・シャンバラとかいうところの住人か・・・)



「へー、じゃあ焔は傭兵で、紛争の沈静のために戦ってたんだ?」
「あぁ・・・敵は殲滅できたんだが、生き残りの撃った弾丸をもらってな。追撃を逃れるためにここにきた」
 アリシアの言葉に、焔と呼ばれた少年が苦笑混じりに返す。
「でも・・・大変だね、妹さんも亡くなっちゃったんでしょ・・・?」
 アリシアは自分の名前と一つの景色以外まったく覚えていないこと。いつからかここで眠っていたこと。自分のわかる限りの生い立ちをすべて話してくれた。
 焔もまた、自分が傭兵であることや、作戦中に負傷してここに来たこと。そして何より、滅多に話さないはずの自分の妹のことまで話していた。
「なぜかはわからんが・・・おまえが一瞬、あいつに見えた。不思議なものだ」
「そっかー・・・えへへ、これも一つの運命ってやつなのかな?」
「どういうことだ?」
「焔。・・・私は、自分の記憶と居場所を見つけたいの。だから・・・その・・・私と一緒に、探してくれない、かな?」
「契約、か」
 僅かに頬を高潮させ、アリシアが問う。暫し逡巡していた焔は、やがて頷く。
「わかった、おまえの行く先にあるであろうあらゆる困難から、黒竜の名を以ってして守り抜くことを誓おう」
 その答えに、アリシアは満面の笑みを浮かべ、焔に抱きつく。
「ありがと!これで契約成立だね!」
「こんな簡単でいいのか?・・・それと、出血は止まったが傷は塞がりきってないんだ。あまり抱きつかんでくれ」
「あ、ごめん・・・」
 あわてて離れるも、少し残念そうに上目遣いで焔を見やり、「あの・・・」と呼びかける。
 が、二の句は告げなかった。焔は険しい表情で、扉を睨みつけている。
「・・・追っ手に嗅ぎつけられたな」
「え、うそ・・・ど、どうするの?」
 焔は一瞬瞳を閉じ、神経を研ぎ澄ます。聞こえてくる足音と声音は五色。再び瞳を開き、周囲を見渡す。
「アリシア、おまえは隠れていろ」
「焔はどうする気なの・・・?」
「音からして銃が一人、近接が四人。急襲して一気に片をつける」
 言って刀に手を掛け、扉の傍に潜む。
「気をつけてね・・・焔」
 焔は何も言わない。アリシアもそれ以上は何も言わず、寝台の裏に身を潜める。
 やがて扉が開き、槍を持った二人の男と剣を携えた男、手斧を持った男と自動小銃を構える男が姿を現す。
 刹那、潜んでいた焔が飛び出し、鞘走りした刃が一閃。男の持った自動小銃の銃身を両断する。
 突然の事態に慄く男たちの中でさらに銀閃が煌き、槍を持った男の一人の咽頭を貫く。
 真っ先に反応した剣を携えた男が抜刀。側面から焔に切りかかるが、焔は刺し貫いたままの刃を振りぬき、その一撃を受け止める。
 その隙を逃すまいと、もう一人の男の槍が刺し出される。が、半身を捻り回避。同時に受けていた男の剣を流す。
「!」
 一瞬、焔の端正な顔立ちが歪む。同時に手斧がその胴を両断せんと力の限り振るわれる。
 咄嗟に刀を立てその攻撃を受け流すが、無理な姿勢から受けたため、その手から刀が離れ、床に突き立つ。
 焔は即座に後方跳躍。その身を寝台の裏に隠すと、一瞬前まで焔がいた場所を弾丸が抜ける。
「ほ、焔!大丈夫!?」
 アリシアの視線。焔の脇腹からは、鮮血があふれ出していた。先ほど塞いだ傷が、戦闘の中で再び開いたのだ。
「・・・・・・アリシア。俺が隙を作る。その間に逃げろ」
「え・・・?」
「万全の状態ならともかく、血を失った状態でおまえを守りながら、しかも素手で渡り合うのは無理だ」
 焔の言っていることももっともだろう。だが。
「・・・やだ」
 アリシアの口からこぼれたのは否定の言葉。
「もう・・・やだ。大切な人を置き去りにして、自分だけ逃げるなんて・・・」
 それは無意識に、感情が漏れ出しているような言葉。だからこそ焔は何も問わなかった。
「武器があれば・・・いいんだよね?」
 今度は意志の篭った問い。焔は頷く。
「あぁ・・・どんなものでも使えるつもりだが、刀なら一番助かる」
「なら・・・私の力、焔に託すよ」
 言って、焔の手を自分の薄い胸に重ねる。
「わかる?私の中にある力。存在。焔ならきっと使えるはず・・・だから・・・」



「ちっ・・・なんて野郎だ」
 槍を持った男が、倒れた仲間を見ながら悪態をつく。
「手負いとはいえ、やはり竜の名は伊達じゃないみたいだな」
 剣を持った男がそれに同意する。
「だが奴に武器はない。袋のネズミだ」
 手斧を構える男が、焔の逃げ込んだ寝台を睨みつける。
「よし、貴様らは両サイドから回れ。出てこなきゃ俺が撃ち抜いてやるよ」
 自動小銃を切られ、予備の拳銃を抜いた男が仲間に指示を飛ばし、寝台へと歩み寄る。
 お互いに視線を交わし、距離を測り、連携の準備を整える。
「いまだ!」
 拳銃を持った男の声と同時、その心臓を青白い光が貫く。
「な・・・」
 その光は寝台の向こうから伸びている。遅れて、傷口から鮮血があふれ出し、男は意識と命を失った。
 それを確認したかのように、光が寝台の向こうへと消える。
「なるほど・・・任意の物のみを切る能力、か」
 そんな呟きとともに焔と、遅れてアリシアが姿を現す。焔の手には先ほどの青白い光。湾曲したそれは、刀のような形状であった。
「闇をも食らう光の剣・・・漆喰、とでも銘打つか」
「漆喰・・・いい名前だね」
 笑顔で同意するアリシアは焔の外套を纏っている。その下の純白のドレスは胸元が破れ、気持ち程度の膨らみが覗いている。
「さて・・・漆黒の竜帝の御名、その魂に刻み果てろ」
 獰猛な笑みを浮かべ、残った三人の男へと焔が向き直る。そして、



「さて・・・親父たちにどうやって説明するかな」
「ん~?恋人です、って紹介してくれればいいよ!」
「なぜそうなるんだ・・・」
 鬱蒼とした森の中、朝日に照らされながら二人は陣営へ向かって歩いている。
 昨夜の雨であちこちぬかるんではいるが、決して歩けないわけではない。多少時間はかかるが、昼過ぎには目的地にたどり着けるだろう。
「わたた・・・!」
 泥に足をとられ、転びそうになったアリシアの襟首を焔が掴む。
「何やってるんだまったく・・・」
「だって~・・・ずっと眠ってたから、こんな風に歩くの久々なんだもん・・・」
 頬を膨らませてアリシアがぼやく。焔は軽く嘆息すると、その小さな手を掴む。
「あ・・・」
「・・・転んで汚されるのは困るからな」
 遺跡の中で目の当たりにした『漆黒の竜帝』の異名。僅かな畏怖を感じていたが、それ以上の優しさを感じ、アリシアは笑う。
 そして思う。
(私の居場所・・・なんとなく見つけちゃったかも)
 漆黒の竜帝と黒竜の宝珠はこうして出会った。この先にはまだ多くの困難が待ち受けているが、それはまた別のお話・・・
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リアクション執筆について@お詫び

はいどうも、星さんです。変換しようとすると生産になってしまうのが目下の悩みです

そんなことはさておき、世間はお盆休みだの野菜の高騰だので賑わってますね。その一方で私ですが、多忙な毎日を送っております。簡単に言うと「リアクションの執筆がかなり遅延しております」

何とか短い時間をやりくりして執筆していますが、かなり遅い完成になりそうです。何とか8月中には仕上げますので、それまで気長にお待ちください

参加型SS企画第一弾「ヌシ様の祟り!?湖の秘密を暴け!」 ―参加者一覧―

今回は9名の方が本シナリオに名乗りを上げてくださいました。わざわざありがとうございます。
以下がその名簿となります。名前クリックで、各プロフィールを表示できます。また、()内はMC名です。

参加者名簿(順不同・敬称略)

朝野未羅 (朝野美沙)
リアン・エテルニーテ(シャンテ・セレナード)
ティア・ユースティ (風森 巽)
ヴァレリー・ウェイン(秋葉 つかさ)
ガートナ・トライストル(島村 幸)
マナ・オーバーウェルム(マイト・オーバーウェルム)
ミュール・メイル(蒼真 藍)
エドウィン・スカイラート(阿部 孝浩)
紅 射月(鈴倉 虚雲)

以上9名+場合によってはGMのMC&LCが登場することになります。
皆様に楽しんでいただける作品を創作できますよう、最大限の努力をさせていただきますので、完成まで今一度、お待ちくださいませ。

参加型SS企画第一弾「ヌシ様の祟り!?湖の秘密を暴け!」

シナリオガイド
        祟りに怯える村人たち。そんな時、あなたは・・・
 ジャンバラ地方東部。カナンとの国境線に広がるジャタの森。その森の一角に大きく、澄んだ湖があります。その名を「フィーリル湖」といい、遊牧民たちはその地に村を作りました。
 フィーリル湖から得られる豊富な水と肥えた土壌のおかげで、村は小さいながらもとても豊かです。村人たちは毎年村で採れた作物を持ち寄り、湖の傍にある天然洞窟の入り口に捧げていました。その洞窟は湖に通じていて、この湖の「ヌシ様」が住んでいると、代々語り継がれているからです。供物を捧げた後、村人たちは夜通しで祭りを催し、飲んで歌ってヌシ様に感謝をしています。

「でも・・・今年はそうはいかなかったんです」
 そこまで語って、少女は言葉を切りました。彼女の名はアレン・ルートゥリア。件の村に住む少女です。蒼空学園理事長兼校長兼生徒会長である御神楽環菜・・・カンナ様は、黙って先を促します。
「いままで・・・こんなことはなかったんです。霧の中、突然ヌシ様が現れて『余は空腹ではあらぬ。今年は食事ではなく宝物を用意せい!』って・・・。私たちの村は、食料こそ豊富ですけど・・・宝石や装飾品なんて、何一つないんです。だから・・・」
 アレンの言葉をカンナ様が遮ります。
「鉱山地帯の村に取り合って、食料と宝飾品の交換を取り付けたのね?でも、二つの村を繋ぐ道は治安が良くない。だからうちの生徒を護衛に雇いたい。そういうことかしら?」
 その慧眼に、アレンは頷くしかありませんでした。しかしカンナ様は眉間に皺を寄せます。
「困ったわね・・・うちの生徒・・・と言うより他校もなんだけどね。ほとんどの生徒がある事件を追って、出払ってしまってるの。残ってるは、同行できなかった彼らのパートナーぐらいなのよね・・・」
「そう・・・ですか・・・」
 彼女の言葉に、アレンは落胆の色を隠せません。
「心配しないで。他校にも連絡して、残ったパートナーたちを派遣するわ。少し気になることもあるしね・・・」
「気になること?」
 カンナ様の質問に、アレンは答えます。霧は毎年この時期になると決まって発生し、それがヌシ様が来られているという証である、と信じられていること。奉納が遅れてヌシ様が怒り、村に被害が出ていること。最近村の近くで、怪しい人影を見かけること。あれは本当にヌシ様なのかと疑っている村人もいること。
 すべてを聞き終えたカンナ様は、携帯を使い他校と残ったパートナーたちに檄を飛ばしました。



マスターコメント
どうも皆さん。今回執筆を手がけます管理人の星です。こういったものを手がけるのは初めてですので、至らぬところが多いと思いますが、完成まで生暖かく見守ってください。
今回のシナリオですが、ガイドでも明記したとおり「LCのみの参加」となっており、基本的にMCは登場できません。いてもかまいませんが、描写は一切しません。
いくつかサンプルアクションも用意しましたので(方向性だけですが)そちらも合わせてご利用ください。



サンプルアクション
・高山地帯の村まで出向き、宝飾品を護送する
・貢物が届くまで、ヌシ様の祟りから村人を守る
・ヌシ様の秘密を暴く



参加に当たっての注意点(必読)
・アクションはこの記事のコメント欄に「管理者にだけ表示を許可する」にチェックを入れて投稿してください。文字数制限はしませんが、常識の範囲内(300文字程度)でお願いします。
・投稿時はURL欄にキャラクター設定のURL(プロフィールページの右上「プロフィールを見る」をクリックすると表示されます)を明記してください。コレがないと設定が見れません。
・投稿時はアクション書きなおしのため、編集用パスワードを入れるのを忘れないでください。
非公開設定だと編集できません。アクションを修正したい場合は、お手数ですが新しいものを再投稿してください。
・参加者一覧は載せますが、投稿されたアクションは公開しません。
・マスターのMC及びLCは基本的に登場しません(進行のの都合で出す可能性はありますが)
・アクションに「マスターのLCと一緒に○○する」等と記載してもらえれば、登場するかもしれません。

遵守事項(以下のことが守れる方のみご参加ください)
・このブログにSSが公開されても怒らない人
・マスターの文才の無さや誤字脱字を許容できる人
・キャラがイメージと違っても怒らない人
・出番や見せ場が偏っても気にしない人
・世界観とかいろいろ間違ってても怒らない人
・完成が遅れても・・・と言うか最悪完成しなくても怒らない人


アクション締め切りはまだ未定です。決定次第この記事に追記しますので、お見逃しの無いように

アクション締切日
7/20(月祝)23:00

締め切りました。リアクションの公開をお待ちください
なお、もしやむおえない理由で投稿が遅れる等ございましたら、事前に通知していただければ考慮します。

テーマ : 蒼空のフロンティア
ジャンル : オンラインゲーム

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